miércoles, 23 de febrero de 2011

Astilla


Triunfo Arciniegas
ASTILLA

La mujer presionó el timbre con firmeza, una sola vez, y casi de inmediato la muchacha se asomó por la ventana del segundo piso.
          –Diga.
          –¿Elisa?
          –Sí.
          –Vengo a hablar con usted –dijo la mujer.
          –¿Qué se le ofrece?
          –Sobre Humberto –dijo la mujer.
          La muchacha cerró la ventana. La mujer pensó que no la vería más aunque insistiera con el timbre durante el resto del día. Casi en seguida la oyó descender las escaleras. O le pareció. Oyó que alguien giraba el seguro y apretó el bolso contra su cuerpo. Y entonces la vio, desde los pies en pantuflas hasta su cara morena, sus cabellos breves y negros, sus ojos grandes, su boca grande, su nariz fina. Una belleza a pesar de la palidez del susto. "Usted me disculpará la molestia", dijo la mujer. Cuando la muchacha la invitó a seguir, la mujer apreció su cintura de avispa, su culito parado, sus piernas brillantes. No esperaba menos: una pequeña y bien moldeada belleza. Subieron las escaleras. Atravesaron una sala que servía de comedor y cocina, y entraron a un pequeño cuarto de estudiante. La mujer se identificó como la esposa de Humberto.
          –Lo adiviné al verla –reconoció la muchacha–. Pero no sabía que usted existía. Se lo juro, señora. Siéntese, por favor.
          La mujer depositó el bolso en la mesa y se sentó en la única silla del cuarto. Se había maquillado y vestido con esmero, sin exageraciones, se había juzgado sin piedad frente al espejo. Más que digna quería verse hermosa, aunque nada podía hacer una mujer de treinta y siete años contra el esplendor de los diecinueve. No podía disimular el maltrato de los años, los bultos que comenzaban a dibujarse bajo los ojos, la dureza de la boca. Supo que acudía al campo de batalla con las armas desgastadas. La muchacha se preguntó con cierto asombro cómo Humberto se había enamorado. Por supuesto, ignoraba que la mujer fue bonita, loca y feliz, y que los años llegan atropellados y desmoronan los sueños.
          –La costumbre que tiene Humberto es esperar a que estén bien enamoradas para decírselo.
          –¿Bien enamoradas?
          –Sí. ¿Usted lo quiere?
          La muchacha no respondió. En el cuarto apenas había espacio para la silla y las piernas recogidas, una cama estrecha, un frágil escaparate para la ropa limpia y una cesta de mimbre para la sucia. El televisor del tamaño de una caja de bocadillos, junto al teléfono, la grabadora y la torre de cassettes, algunos libros, papeles, lápices, todo encima de la mesa que servía de escritorio, planchadero y comedor. Afiches de cantantes y actores semidesnudos en las paredes. Y un letrero: Sé feliz y no mires con quién. "¿Café?", ofreció la muchacha, y la mujer aceptó. Trató de grabar en su mente todos los objetos, hasta que la muchacha regresó con el pocillo. Encima de la mesa, tres lápices de madera gigantescos, con las sabidas frases de amor, adornaban un pocillo de graciosas vacas negras. La mujer saboreó el café, amargo como sus días, y bebió sin mirarla.
          –¿Cuándo se conocieron?
          –En marzo pero sólo me convenció hace tres meses. Ya sabrá de su insistencia.
          –Su lengua es peligrosa.
          Ella, la muchacha, lo sabía muy bien. Casi se estremeció al recordarlo. Su lengua. La mujer, por su parte, trató de precisar el tiempo, de limitarlo, de disminuirlo, de menospreciarlo: noventa días. Suficientes, sin embargo, para corromper a una tonta e inexperta muchachita. Ya estaría toda encoñada, ya tragaría tierra por su hombre. Una espina le atravesó el corazón al imaginarla con las piernas abiertas en la estrechez de la cama.
          –Lo supe hace como una semana. La demora fue encontrar su casa. Sé mucho de usted, Elisa Durazno. Hace tercer semestre de filosofía, lee en francés, le gusta el teatro. Quiere viajar a Canadá. Sé que dejó un novio por Humberto. Sé que es la hija mayor, que nació en Bogotá pero que vive en Piedecuesta con sus padres y dos hermanos. ¿Su mamá se llama Teresa?
          –¿Tienen hijos?
         –Tres, sin contar el que perdí el año pasado. Todos suyos. Él sabe con precisión el momento en que los concebimos.
         –¿Enamoradas? ¿Han caído muchas?
        –Usted no es la primera. ¿Sabía que tiene otra en Sacramento? Hasta se parecen. Le traje unas fotos.
         La mujer enseñó fotos de todas las épocas del hombre, con distintas mujeres, a veces las mujeres solas, casi siempre ligeras de ropas.
         –No traje las vulgares –explicó la mujer–. Le gustan las cosas raras. Una vez me empujó a una iglesia con el propósito de violarme en uno de los confesionarios. No me pareció decente y le arañé la cara. Esa misma noche se emborrachó y me pegó por primera vez. Cuídese, le digo. Puede que no le pegue pero no tardará en compartirla con sus amigos. ¿A usted ya la fotografió?
          –No sabía de su mala fama –dijo la muchacha–. No sabía que fueran tantas.
         –A todas les promete una moto, pero a ninguna le cumple.
          –¿Por qué no lo deja?
          –Eso venía a pedirle –dijo la mujer–. No le conviene. Tiene el futuro por delante.
          –¿A usted le conviene?
          –Es mi marido. Ya estoy acostumbrada. Pasado mañana será otra.
          –No debió molestarse entonces. Si pasado mañana será otra significa que me dejará pronto. Déjelo usted, señora. Usted es bonita. Puede conseguirse a alguien.
         –Soy mujer de un solo hombre, a la antigua, y una, como mujer, tiene sus necesidades. Usted me entiende. Las muchachas de ahora cambian de amante como de ropa: de un día para otro. En fin, quería que supiera algunas cosas. No es ningún santo.
         –Ninguno lo es. No he conocido muchos pero ninguno lo es, señora.
         –Sólo quiere aprovecharse de usted.
        –No quiero saber –dijo la muchacha, enseñando las palmas de sus manos–. Discúlpeme, pero no quiero oír más cosas.
         –Está en su derecho. Con permiso.
         –La acompaño a la puerta.
         –Gracias.
         No dijeron nada mientras descendían las escaleras.
         –Olvidé el bolso –dijo la mujer.
         –Voy a traérselo.
        –No se preocupe –dijo la mujer y corrió escaleras arriba.
        La muchacha corrió tras ella y la encontró sentada en la cama, chupándose un dedo.
        –Me clavé una astilla de la mesa –explicó.
        –Déjeme ver.
        La muchacha tomó el dedo de la mujer y presionó. Brotó una gota de sangre, luminosa y perfecta. Con un impulso ciego, la muchacha lamió el dedo y dijo:
       –Voy por una aguja.
       Trajo una aguja del cuarto de Jade y extrajo la astilla. La acarició entre las yemas del pulgar y el índice.
       –Tan pequeña y todo el dolor que causa –dijo la mujer.
       –No quiero que sufra.
       –No es su culpa.
       La muchacha dejó caer la astilla en el pocillo de los lápices. Abrió una caja de cartón repleta de marcadores, lápices de colores, frascos de perfume vacíos que coleccionaba por sus formas raras, y separó la botella del alcohol. Empapó un trozo de algodón y lo restregó en la herida. Por un momento, a la luz de la ventana, entretenidas en la curación, se vieron como dos amigas, como dos hermanas, carne de la misma carne y sangre de la misma sangre. La muchacha le ofreció una servilleta.
        –Séquese las lágrimas, señora.
       La mujer se palpó el rostro con ambas manos y sólo entonces descubrió las lágrimas. Aceptó la servilleta. Se recobró en seguida y dio las gracias. La visita había concluido. Se levantó, tomó el bolso y abandonó el cuarto. Parecía haberse olvidado del dedo cuando llegaron a la puerta.
       –Que pase buen día –dijo, con una sonrisa.
       –Gracias. Lo mismo.
      La muchacha cerró la puerta y subió corriendo las escaleras. Se arrojó sobre la cama y maldijo su puta suerte. Lloró toda la mañana, hasta que sonó el teléfono.
      –Ya sabe quién soy –dijo la esposa de Humberto–. Lo pensé mejor. Se lo dejo. Se lo dejo para el resto de su vida. Se lo regalo.
        Colgaron.
      Entonces Jade abrió la puerta. La muchacha no necesitaba asomarse a la ventana: sólo su amiga tenía otra llave. La puerta se cerró de un golpe y Jade subió las escaleras de prisa. Se desbocó al cuarto de Elisa, arrojó los libros sobre la mesa y soltó la noticia sin preámbulos:
       –Mataron a Humberto. Ay, Elisa. Lo apuñalearon en El Danubio Azul.



Pamplona, 1996
Mujeres muertas de amor


1 comentario:

Posnormal dijo...

espléndido,debería llevas unas cuantas horas con los ojos cerrados,pero ya casi despunta las 7 de la madrugada y sigo leyendo sus escritos.